Imperio Antiguo de Egipto

El Imperio Antiguo de Egipto, también llamado Reino Antiguo, es el período de la historia del Antiguo Egipto comprendido entre 2700 y 2200 a.C. Lo integran las dinastías III, IV, V y VI.

El Reino antiguo es el nombre dado comúnmente a ese período en el tercer milenio adC cuando Egipto alcanzó su primer pico continuo de su desarrollo como civilización consolidando el sistema político, cultural y religioso. Este fue el primer de los tres períodos llamados "Reino" , que marcan los puntos altos de la civilización del valle del Nilo (los otros son el Reino Medio y el Reino nuevo o imperio nuevo)

El propio término fue acuñado por historiadores del siglo XIX . El Reino antiguo comúnmente se considera que abarco el período de tiempo cuando Egipto fue gobernada por la tercera dinastía hasta la sexta dinastía (2686 ADC – 2134 ADC). Muchos egiptólogos incluyen también séptimo y octavo dinastías en el Reino antiguo como una continuación de la administración centralizada en Menfis. El Reino antiguo fue seguido por un período de desunión y relativa disminución cultural tras el largo reinado del faraón* Pepy II (94 años), y ante la debilidad del poder real, los nomarcas (gobernadores de los nomos) se hacen fuertes, y convierten sus cargos en hereditarios. Entonces Egipto pasó a un período histórico en el cual se descentralizó fuertemente el sistema político, siendo denominado por los historiadores primer período intermedio.

La capital real de Egipto durante el Reino antiguo fue ubicado en Menfis, donde el faraon *Zoser estableció su corte. El Reino antiguo es conocido, sin embargo, para el gran número de pirámides, que fueron construidos en este momento como lugares de sepultura faraónica. Por esta razón, el Reino antiguo se frecuentemente conoce como "la edad de las pirámides."

Las pirámides de Egipto son, de todos los vestigios que nos legaron los egipcios de la Antigüedad, los más portentosos y emblemáticos monumentos de esta civilización, y en particular, las tres grandes pirámides de Giza, las tumbas o cenotafios de los reyes Keops, Kefrén y Micerino, cuya construcción se remonta, para la gran mayoría de estudiosos, al periodo denominado Imperio Antiguo de Egipto. La Gran Pirámide de Giza, construida por Keops (Jufu), es una de las siete Maravillas del Mundo.

*Zoser, las denominaciones más comunes son: Zoser, Djoser o Djeser, es el segundo faraón de la tercera dinastía, y del Imperio Antiguo de Egipto. Gobernó de ca. 2665 a 2645 a. C

*Neferkara Pepy o Pepy II, fue el último faraón destacable de la VI dinastía y del Imperio Antiguo de Egipto, de c. 2254 a 2194 a. C. El Canon de Turín le asigna 90 años de reinado. Manetón, según Julio Africano, comenta que Fiops comenzó a reinar a la edad de seis años y continuó haciéndolo hasta los cien años.

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Escrito por: Luis Portillo

Periodo Arcaico de Egipto

-El periodo Arcaico, o Periodo Tinita o periodo Dinástico temprano (c. 3100 - 2700 a. C.), es el comienzo de la historia dinástica del Antiguo Egipto.
-Política unificadora egipcia
-Inicio de los mitos religiosos creacionistas


En el siglo III A.C. un sacerdote egipcio Manetón agrupa la larga línea de faraones desde Menes hasta su tiempo cronológico en 30 dinastías, un sistema todavía en uso hoy en día. Él optó por comenzar su historia oficial con el rey denominado "Meni" (o Menes en griego) que se cree que habría unido los dos reinos de alto y bajo Egipto (alrededor de 3200 a.c).la transición a un Estado unificado realmente ocurrió gradualmente aunque los escritores egipcios antiguos podrían hacernos creer lo contrario, y no habiendo ningún registro comtemporaneo de Menes. Algunos estudiosos ahora creen que el mítica Menes puede haber sido realmente el Faraón Narmer, quien es representado vistiendo ajuares reales en la paleta de Narmer ,ceremonia que representa un acto simbólico de unificación.



En el período dinástico temprano unos 3150 A.C, el primero de los faraones dinásticos que consolidado su control sobre el bajo Egipto mediante el establecimiento de una capital en Menfis, desde donde podría controlar la fuerza de trabajo y la agricultura de la región del fertil delta, así como también las rutas del comercio hacia el Levante(Este). El creciente poder y riqueza de los faraones durante el período dinástica temprano se reflejó en sus tumbas reales las mastabas ,estructuras de culto mortuorio en Abidos, que se usaban para celebrar al Faraón deidificado después de su muerte. La institución fuerte del Reino desarrollado por los faraones sirvió para legitimar el control sobre la tierra, mano de obra y recursos que son esenciales para la supervivencia y crecimiento de la antigua civilización egipcia.En el milenio III a. C. surgen en Egipto más de treinta ciudades, a lo largo del valle y el delta del Nilo.



Política unificadora egipcia

El estado dirigía una política cultural hacia la asimilación mutua entre el Alto (de donde provenía la monarquía) y el Bajo Egipto. Esto se realizaba mediante:

Adopción por parte del faraón de simbolismos del Norte y del Sur.
Celebraciones simbólicas de la unificación, atestiguadas en el reinado de Aha.
Alianzas matrimoniales
Construcción de templos en el Bajo Egipto.
Asimilación de estilos arquitectónicos del Norte y del Sur, especialmente en las tumbas reales.

Manetón fue un sacerdote e historiador egipcio de expresión griega. Nació en Sebennitos (actualmente Samannud) en el siglo III a. C.).Manetón utilizó las Listas Reales egipcias para estructurar su Historia. Existían precedentes de esta disposición en Egipto y algunos se han preservado hasta hoy. Josefo afirma que utilizó una "tradición oral anónima" y "mitos y leyendas", lo cual es perfectamente plausible para la época. En algunos casos, Manetón intentó sincronizar la historia egipcia con la griega.Según Manetón, la capital del Imperio durante este tiempo fue Tinis, o Tis, de donde proviene el nombre Tinita, aunque no hay vestigios arqueológicos que lo corroboren. En esta época gobernaron sólo dos linajes de reyes, denominados primera y segunda dinastía; los primeros faraones se consideran los unficadores de Egipto.

Narmer fue el primer faraón del Antiguo Egipto y fundador de la Dinastía I c. 3050 a. C. Fue denominado Meni en la Lista Real de Abidos y el Canon de Turín, Men o Min por Heródoto y Menes de Tis por Manetón en sus epítomes, escritos por Julio Africano, Eusebio de Cesarea y el monje Sincelo.

Menes reinó 62 años según Julio Africano, o 60 años según Heródoto y Sincelo. Aunque en la versión armenia de Eusebio de Cesarea le asignan 30 años de reinado.

Menes era rey del Alto Egipto, posible sucesor de Hr skr, Horus Escorpión. Conquistó el Bajo Egipto (delta del Nilo) e instauró su capital en Ineb Hedy "Muralla blanca", la futura Menfis. Avanzó con su ejército más allá de las fronteras de su reino (Eusebio de Cesarea). Pereció arrollado por un hipopótamo (según Julio Africano). El triunfo de la primera unificación del Antiguo Egipto quedó registrado alegóricamente en la denominada Paleta de Narmer, según Gardiner.

Menfis fue la capital del Imperio Antiguo de Egipto y del nomo I del Bajo Egipto. Estaba situada al sur del delta del río Nilo, en la región que se encuentra entre el Bajo y el Alto Egipto. Fundada alrededor del 3050 a. C. por el primer faraón de Egipto, Menes, las ruinas de la ciudad se encuentran 19 km al sur de El Cairo, en la ribera occidental del Nilo. El dios local fue Ptah.

Durante gran parte de la historia egipcia, Menfis fue la ciudad más importante del país y el centro económico del reino, capital indiscutible desde la dinastía I a la VIII, resurgiendo durante el reinado de Ramsés II y Merenptah. Cuando otras ciudades como Tebas, Pi-Ramsés, Tanis o Sais ostentaban la capitalidad, seguía siendo denominada Balanza de las Dos Tierras, el más importante centro del país.

Inicio de los mitos religiosos creacionistas

En esta época los dioses locales de las ciudades y centros religiosos comenzaron a tomar importancia nacional, muchas veces mediante el llamado sincretismo o asimilación de dioses y cultos de distintos origen. Uno de los casos más relevantes es el de Osiris, un dios benefactor relacionado con la fertilidad, el comercio y, sobre todo, la vida después de la muerte, originario de la ciudad bajo-egipcia de Busiris, que fue asimilado un dios de características similares de la ciudad alto-egipcia de Abidos, ciudad que consolidó su autoridad como centro religioso y funerario (allí eran enterrados los faraones), más aún al adoptarse a Osiris y a su hijo Horus dentro del simbolismo de la realeza.

Posiblemente en esta época se comenzó a gestar el mito de las guerras entre Osiris y Horus contra Seth, aunque su redacción definitiva es posterior.

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Escrito por: Luis Portillo

Periodo predinastico Egipto

Periodo predinastico Egipcio

El periodo Predinastico de Egipto (anterior a año 3100 a. C.) tradicionalmente es el período entre el temprano Neolítico y principios de monarquía faraónica que comienzo con el rey Narmer. Sin embargo, las fechas de la época predinastica se definieron en primer lugar antes de excavación arqueológica generalizada de Egipto.

En el período paleolítico tardio, el clima árido de África del Norte se hacía cada vez más caliente y seco, obligando a las poblaciones de la zona a concentrarse a lo largo del Valle del Nilo, y desde entonces cazadores-recolectores nómades comenzaron a habitar en la región durante el Pleistoceno alrededor de 1,8 millones de años, el Nilo ha sido la fuente de salvación de Egipto. La fértil llanura del Nilo que se inundaba periodicamente, dio a los seres humanos la oportunidad de desarrollar una economía agrícola asentada y una sociedad cada vez más sofisticada y centralizada que se convirtió en una piedra angular en la historia de la civilización humana.


En el periodo predinastico(anterior a la unificación, pertenece al Neolítico y muestra el proceso de formación del Estado Egipcio.), el clima egipcio era mucho menos árida lo que es hoy. Grandes regiones de Egipto fueron cubiertas en la sabana y recorridas por rebaños de pastores con sus ungulados (Los ungulados son un antiguo grupo de mamíferos placentarios que se apoyan y caminan con el extremo de los dedos, o desciende de un animal que lo hacía, que están revestidos de una pezuña).El Follaje y la fauna eran mucho más prolíficos en los alrededores del nilo y la región habitaban grandes poblaciones de aves acuáticas. La Caza habría sido común para los egipcios y este es también el período durante el cual muchos animales habrian sido domesticados.

Alrededor del año 5500 A.C, las pequeñas tribus que vivian en el valle del Nilo habrian desarrollado una serie de culturas especializadas en las labores agricolas y ganaderas ,pero tambien en las artes como la alfareria demostrando firme control en la cría de animales y agricultura e identificable por su cerámica y objetos personales, tales como peines, brazaletes,pulseras. La mayor de estas culturas tempranas en el Alto Egipto, el Badariense, era conocido por su cerámica de alta calidad, herramientas de piedras y su uso de cobre.

Badariense es la denominación de una cultura del periodo neolítico que surge en el Alto Egipto en torno a 4400 a. C., hasta 3800 a. C. y cuyo nombre tomó de los arcaicos asentamientos y necrópolis de El-Badari, en las inmediaciones de Asiut, en la margen derecha del del río Nilo.

Es considerada la más importante cultura prehistórica del Alto Egipto y fue origen de los que posteriormente colonizarán todo Egipto.

En Egipto del Sur, la cultura Naqada, similar a la Badariense, comenzó a expandirse a lo largo del Nilo alrededor del año 4000 A.C.. En el periodo de los Naqada , predinastico egipcio se comenzo a importar obsidiana de Etiopía, utilizado para formar cuchillas y otros objetos de hojuelas. Por un período de aproximadamente 1000 años, la cultura de Naqada desarrollo o agrupo a las comunidades agrícolas pequeñas en una civilización poderosa cuyos dirigentes estaban en completo control de las personas y recursos del valle del Nilo. Crea un centro de poder en Hieracómpolis, y más tarde en Abidos.

El cuchillo de Jebel el-Arak es un cuchillo largo cm 25.50 que data de alrededor de 3300 a 3200 AC, periodo predinastico tardío en Egipto, se dice que se han encontrado en el sitio de Jebel el-Arak, sur de Abidos.

La cultura de Naqada fabrico una diversidad de bienes materiales, refleja de su creciente poder y riqueza de la elite, que incluían la cerámica pintada de alta calidad, jarrones decorativos de piedra , joyas de oro,lapislázuli y Marfil. También desarrollaron una esmalte ceramico conocido como loza que fue utilizado tambien en el período romano para decorar tazas, amuletos y figuras. Durante la última fase de egipto predinastico, la cultura de Naqada comenzó a utilizar símbolos escritos que eventualmente podrían haber evolucionado hacia un sistema completo de jeroglíficos para escribir el idioma antiguo egipcio

Naqada o Nagada, es el nombre que recibe una cultura de la época predinástica del Antiguo Egipto, que se data de ca. 4000 a 3000 a. C.

El nombre fue dado por Werner Kaiser y proviene de la ciudad de Naqada, situada en la ribera del Nilo, 25 kilómetros al norte de Luxor.

En Naqada, las primeras excavaciones fueron realizadas por Flinders Petrie, James Quibell del University College de Londres, y John Garstang de la Universidad de Liverpool. En éstas encontraron evidencias de una cultura que eclosionó hacia el 3800 a. C. y que tuvo una continuidad cultural durante prácticamente un milenio, llegando hasta Nubia (Hemamein)

Hieracómpolis fue la capital del III nomo del Alto Egipto. Nombre egipcio: Nejen "fortaleza". Nombre griego: Hieracómpolis. Nombre árabe: Kom el-Ahmar "montículo rojo"

Desde el periodo Predinástico fue capital del Alto Egipto y de ella partió Narmer para lograr la unificación de las Dos Tierras

Abidos es el nombre griego de la capital del nomo VIII del Alto Egipto, también denominado nomo Tinita por los griegos. Abidos fue una de las ciudades más influyentes del Alto Egipto, con importancia política desde la dinastía XIX.

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Escrito por: Luis Portillo

Civilizacion del Antiguo Egipto

El Antiguo Egipto o antigua cultura egipcia fue una civilización antigua de la parte oriental de África del Norte, se concentró a lo largo del curso inferior del río Nilo en lo que hoy es el estado moderno de Egipto. La civilización se unifico en torno al año 3150 aC ,con la unificación política del Alto y el Bajo Egipto en el marco del primer faraón, y desarrollado a lo largo de los próximos tres milenios. Su historia se produjo en una serie de períodos comparativamente estable, llamado por los estudiosos de hoy como reinos separados por períodos de relativa inestabilidad conocido como períodos intermedios.La civilización egipcia o Egipto alcanzó su pináculo en lo que hoy es llamado el Nuevo Reino, después de lo cual entró en un período de lenta y constante declive. Egipto fue conquistado por una sucesión de potencias extranjeras en su período tardío, y el imperio de los faraones terminó oficialmente en el 31 aC, cuando el Imperio romano conquistó y absorbió el Egipto ptolemaico, que desaparece como estado. Este acontecimiento no representó el primer período de dominación extranjera, pero fue el que condujo a una transformación gradual en la vida política y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de su cultura.

El éxito de la antigua civilización egipcia proceden en parte de su capacidad para adaptarse a las condiciones del valle del río Nilo. La inundación previsible y riego controlado del valle fértil con cultivos que ofrecían excedentes de productos que alimentaron el desarrollo social y cultural. Con recursos de sobra la administración patrocinado la explotación minera del valle y en torno a las regiones desérticas, la pronta elaboración de un sistema de escritura y la organización colectiva en la construcción y proyectos agrícolas, ayudados por el comercio con las regiones circundantes, y una política militar destinada a derrotar a enemigos extranjeros y afirmar la dominación egipcia motivación la organización estatal para que estas actividades fueron eficientes y productivas. La burocracia estaba conformada por una elite:Los escribas, los líderes religiosos, administradores que bajo el control de un faraón garantizaban la cooperación y la unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema de creencias religiosas.















Los muchos logros de los antiguos egipcios incluyen la explotación de canteras, los estudios topográficos y las técnicas de construcción que facilitaron la construcción de monumentales ,pirámides, templos y obeliscos, un sistema de matemáticas, un sistema práctico y eficaz de la medicina, los sistemas de riego y técnicas de producción agrícola, los primeros buques conocidos, loza y vidrio con tecnología egipcia , nuevas formas de literatura, y en lo político los tratado de paz .Egipto dejó un legado duradero. Su arte y la arquitectura fueron ampliamente copiados, y sus antigüedades fueron llevados lejos a todos los rincones del mundo. Sus monumentales ruinas han inspirado la imaginación de escritores y viajeros durante siglos. Una nueva relación de las antigüedades y las excavaciones en el período moderno temprano dio lugar a la investigación científica de la civilización egipcia y una mayor apreciación de su legado cultural, de Egipto y el mundo.

Organización social de Egipto (leer más)
Organización política de Egipto (leer más)


La Egiptología es el estudio científico de la civilización del Antiguo Egipto y una regionalización temática de varias disciplinas relacionadas con la historia antigua y la arqueología. Un practicante de esta disciplina es conocido como egiptólogo.El estudio de la egiptología comprende desde el milenio V a. C. hasta el final de la dinastía Ptolemaica, y la inclusión de Egipto como provincia del Imperio Romano, en el siglo I a. C.

Division de la Historia del Antiguo Egipto:

1.Periodo Predinastico Egipto2.Periodo Arcaico Egipto3.Imperio antiguo de Egipto
4.Primer Período Intermedio de Egipto5.El Imperio Medio de Egipto6.Segundo Periodo Intermedio de Egipto
7.El Imperio Nuevo de Egipto8.Tercer Periodo Intermedio Egipto9.El Periodo Tardío de Egipto

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Escrito por: Luis Portillo

Religión en Esparta, Grecia

Religon de Esparta (Grecia): La religion fue muy importante en Esparta . El gran número de templos y santuarios es revelador: cuarenta y tres templos dedicados a divinidades, veintidós templos de héroes, una quincena de estatuas de dioses y cuatro altares. A esta lista es necesaria juntar los muchos monumentos funerarios, dado que en Esparta los muertos fueron enterrados al interior de las murallas, siendo que algunos de estos monumentos funcionaban como lugares de cult. Debido a que adoraban gran cantidad de dioses son Politeistas (del griego poli: muchos, Theos: dios.)
Divinidades religiosas : Femeninas y masculinas
Las diosas o deidades femeninas desempeñan en Esparta un papel muy importante de los cincuenta temples mencionados por el filosofo Pausanias, treinta y cuatro se dedican a diosas. La diosa Atenea era la mas adorada de todas. El dios Apolo tenía algunos templos ,mas su importancia era crucial: desempeñó un papel vital en todas las celebraciones espartanas y su monumento más importante en laconia fue el trono de Apolo

Otro trazo distintivo fue la adoración o culto a los héroes de la guerra de Troya. De acuerdo a Anaxágoras, Aquiles era aqui adorado como un Dios y Esparta tenia dos santuarios dedicados a el. Otros personajes de Troya tambien eran honradas en Esparta .Esos fueron: Agamenón, Cassandra, Clitemnestra, Menelao y Helena.
Esparta también proporcionó culto a los Dioscuros (En la mitología griega los Dioscuros (en griego antiguo Διόσκουροι Dióskouroi, ‘hijos de Zeus’) eran dos famosos héroes, hijos gemelos de Leda y hermanos de Helena de Troya y Clitemnestra, llamados Cástor y Pólux o Polideuco. En latín eran conocidos como Gemini, ‘gemelos’ y a veces como Castores).La dualidad de caracteres es una reminiscencia de la existencia de dos reyes en Esparta. Se asignaron muchos milagros, especialmente relacionados con la defensa de los ejércitos espartanos (representaciones de gemelos en anforas fueron llevados al campo de batalla junto a los Reyes).
Por último, Héracles (en la mitología romana Hércules) fue en Esparta, una especie de "héroe nacional" de acuerdo a la tradición fue un héroe que habría ayudado a Tíndaro a recobrar su trono. El tema de "*Los doce trabajos de Heracles"ha sido ampliamente explorado por laiconografía espartana.
*Los doce trabajos (en griego dodekathlos) de Heracles (en la mitología romana Hércules) son una serie de arcaicos episodios relacionados por una narración continua posterior, sobre la penitencia llevada a cabo por Heracles, el mayor de los héroes griegos.

Sacrificios y signos divinos

Los sacerdotes desempeñaban un papel importante en Esparta. Los Reyes debian estar presentes para llevar a cabo los sacrificios publicos,los sacerdotes se encargaban de realizarlos especialmente en tiempos de guerra. Antes de una expedición militar, efetuaban un sacrificio a Zeus; en el momento que pasaban las fronteras realizaban el sacrificio a Zeus ,Atenea y a Ares en el campo de batalla para tener el favor divino del Dios de la guerra . Varias anécdotas hacen ver que los espartanos muestran respeto por las señales divinas o signos, hasta el punto de dejar el campo de batalla ante presagios desfavorables, tales como terremotos.
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Escrito por: Luis Portillo

Organización Política en Esparta

Las instituciones políticas en la ciudad antigua de Esparta (Grecia)
Asamblea - Gerusia - Eforos-Reyes

  
 la Asamblea o Apella

la asamblea de Esparta esta compuesta por todos los espartanos , menos los Periecos e Hilotas, y tal asamblea recibía el nombre de Apella .Reunía una vez a la mes a sus miembros en un lugares fijos y abiertos .Decidían sobre cuestiones de política exterior, elegían magistrados y designa a los éforos y gerontes . Sin embargo, en la práctica, tuvo poca influencia en la vida política de la polis espartana ,Parece haber tenido un papel bastante limitado, hasta el punto de que Aristoteles no juzga útil mencionarla cuando enumera los elementos democráticos del régimen espartiata. De hecho, la asamblea no tiene la iniciativa de los textos que vota. Se contenta con elegir a los eforos y gerontes , aprobar o no los textos que le son sometidos por estos últimos así como por los reyes. La Apella pasa por ser la depositaria de la soberanía del estado lacedemonio «en el sentido de que su consentimiento era necesario para emprender cualquier acción».


Es precisamente la obligatoriedad de este requisito lo que explica una mayor aparición de la Apella con respecto a la Boulé (Consejo) en las narraciones de Tucídides y Jenofonte, sin que ello signifique que de esta institución emane la facultad de proponer y discutir los asuntos políticos



Los Reyes

Desde la reforma de Licurgo (sigloVIII a.c ),Esparta cuenta con 2 reyes Reyes pertenecientes a dos familias que han cobrado descendientes segun la leyenda de Hércules o heracles , uno perteneciente a la dinastía de los Agíadas y el otro a la de los Euripóntidas. Los miembros de ambas familias no podían contraer matrimonio entre sí y eran enterrados en lugares distintos. Ambos reyes tenían igual rango.

Entre sus funciones, destacaban los servicios de carácter militar y religiosa.Al principio, los monarcas podían hacer la guerra al país que desearan, siendo sus decisiones colegiadas. A partir del 506 a. C., fecha del famoso “divorcio de Eleusis”, los reyes harán sus campañas por separado. En el siglo V a. C. parece que es ya la asamblea la que vota la guerra y los éforos quienes deciden sobre la movilización. El rey, quienquiera que sea, es siempre el “hegemón” o comandante en jefe durante las campañas militares; tiene autoridad sobre los demás generales, puede acordar treguas y combate en primera línea en el ala derecha, protegido por su guardia de honor de cien hombres, los “Hippeis”.

El término Hippeis designaba en griego antiguo a la caballería. Los hippeis constituían la segunda de las cuatro clases censitarias en Atenas, eran los ciudadanos que podían permitirse mantener un caballo a servicio del Estado en tiempos de guerra. Este término puede ser comparado con el de los equites romanos y los caballeros medievales.

Entre los espartanos, los hippeis componían la guardia real, que contaba con 300 jóvenes menores treinta años, que aunque al principio eran utilizados como infantería pesada, después servían en la caballería. En Esparta fue formado un cuerpo regular de caballería no antes del año 404 a. C., la caballería espartana era muy descuidada comparada con la infantería.


La Gerusía

la gerusia preparaba las propuestas que se presentarían en la Asamblea, funcionaba como un Tribunal Supremo.

Consistía en treinta elementos o personajes (veintiocho gerontes elegidos vitaliciamente , entre los espartanos mayores de sesenta años ,y los dos reyes)

Los gerontes eran elegidos por aclamación de la asamblea tras presentar su candidatura. Elegidos por su sensatez y capacidad militar, la mayoría de los gerontes pertenecían a las grandes familias de Esparta, pese a que, en teoría, cualquier ciudadano, aun sin fortuna o rango elevado, podía presentarse al cargo.

Tenía la función administrativa (supervisión), legislativa (redacción de proyectos de ley) y judicial (tribunal superior).






Los Éforos

El Consejo de eforos -Eran en número de cinco- formaban un colegio que era elegido anualmente por la asamblea (Apella) . Tenían amplios poderes, fueron los verdaderos Jefes del Gobierno espartano: presidian la Asamblea (coordinaban las reuniones de la gerusia y la Ápela), daban la orden de movilización en caso de guerra, administraba la vida económica y social de la ciudad, también la educación y podían vetar proyectos de ley y supervisaban las actividades de los Reyes. Funciones :

* Presidían las reuniones de la Gerusía, el consejo oligárquico de ancianos de Esparta y de la asamblea (Apella).
* También estaban a cargo de los juicios civiles, que ejercían según el derecho consuetudinario, ya que no había leyes escritas.
* Controlaban la recaudación de impuestos y el calendario.
* Dirigían la política exterior y del entrenamiento militar de los jóvenes. Los éforos decretaban las levas de soldados, y dos éforos acompañaban al ejército cuando entraba en batalla, con la atribución de poder arrestar y mandar a prisión a los reyes si no se comportaban correctamente durante la guerra.

Los éforos que acompañaban al rey se mantenían en contacto con los que permanecían en Esparta con la escítala.

De acuerdo con Aristóteles, los éforos renovaban cada año una declaración de guerra contra los hilotas, convirtiéndoles en enemigos del Estado, como forma de justificar el uso de la fuerza contra ellos. Así, podían mandar a prisión y ejecutar a cualquier hilota por cualquier razón, en cualquier momento y sin tener que llevarlos a juicio o violar ningún ritual religioso de pureza.

La corta duración de su mandato impedía eventuales o cualquier abuso de poder.

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Escrito por: Luis Portillo

Organizacion Social en Esparta

La organizacion social en Esparta era muy estratificada y militarizada, sin posibilidad de movilidad entre los tres grupos de la sociedad espartana existentes: Los Espartiatas, Periecos y los Ilotas.

Organizacion de la Sociedad Espartana

Los Espartiatas
Homoioi (los iguales). Espartanos de pleno derecho.
Pertenecían a este grupo, quienes eran hijos de padres Espartanos, siendo los unicos que poseian derechos politicos(gobierno de la ciudad) ,constituido por los ciudadanos. llamados tambien “astoi” o “ciudadanos” (término más aristocrático que el de “polités”, habitual en otras ciudades griegas); también se les conocía como “Homoioi” (“Pares” o “Iguales”). Estos eran los guerreros conquistadores, descendientes de los dorios y nacidos en la misma Esparta


El nombre de “Homoioi” (“Iguales”) es testimonio, según Tucídides, del hecho de que en Esparta “se ha instaurado la máxima igualdad entre el estilo de vida de los acomodados y el de la masa” (I, 6, 4): todos llevan una vida en común y austera.
Los espartanos debian de dedicar su vida al estado espartano, permaneciando a disposición del ejército o de los asuntos públicos. Un auténtico espartano debía ser hijo de padres espartanos, haber recibido la educación espartana, hacer sus comidas (Sisitia) junto a los demás ciudadanos en los comedores públicos y poseer una propiedad suficiente como para permitirle sufragar los gastos de su ciudadanía. Conformaban una minoría privilegiada que poseía las tierras, ocupaba los cargos públicos en forma exclusiva y concentraba el poder militar. Los trabajos manuales y de la tierra eran considerados tareas denigrantes










Segun polibio y Plutarco,Todos los ciudadnos de Esparta recibian una parte igual de tierras publicas .La tiera habia sido dividida en parcelas por el numero de ciudadanos existentes .Estas parcelas de tierras era inalienables e indivisibles, pasando de padres a hijos. las mujeres podian heredar tierras pero solo cuando no haya descendencia masculina en la familia .Los espartanos no podian ejercer el oficio de comerciante

La Sisitia :eran, en la Antigua Grecia, comidas colectivas de hombres y de jóvenes de un grupo social o religioso, especialmente en Creta y en Esparta, pero también en Grecia.Los banquetes evocados por Homero se relacionan con esta tradición. Se han encontrado huellas de comidas semejantes tanto en Cartago como en Roma.
Los Periecos
Se cree que los periecos eran los habitantes de las ciudades costeras y de algunos asentamientos tierra adentro de Laconia conquistados por los espartanos pero no reducidos a la condición de ilotas.
Los Periecos o Perioikoi. No son ciudadanos, pero se encargan de la vertiente artesanal y comercial de la economía espartana.

Perieco (significa "de la periferia"): fueron la segunda capa social de la ciudad de Esparta , después de la espartiatas.

A diferencia de espartiatas la periecos podian dedicarse al comercio y la industria artesanal. La segunda capa social estaba compuesto por personas libres, pero sin derechos políticos, administraban sus comunidades que se situaban fuera de la ciudad de Esparta donde vivían.

Durante mucho tiempo, probablemente descendientes de aqueus que había presentado sin la resistencia para oponerse a grandes conquistadores, hoy, también es dórico aqueanas familias con las familias, la integración de la capa de periecos. Eran agricultores, comerciantes y artesanos, puede tener la tierra y los bienes muebles; gozan de cierta autonomía, con la supervisión, para los empleados espartanos, la Harmostes, y se vieron obligados a pagar impuestos. 0 matrimonio entre espartanos y periecos estaba prohibida. Prestó servicios en las unidades del ejército en la parte, porque el servicio militar es obligatorio
Eram camponeses, comerciantes e artesãos, podendo possuir terras e bens móveis; gozavam de certa autonomia, vigiada ; por funcionários espartanos, os Harmostes, e eram obrigados a pagar tributos. 0 casamento entre espartanos e periecos era proibido. Serviam no exército em unidades à parte, pois o serviço militar lhes era obrigatório.
Por mucho tiempo fueron considerados probables descendientes de los aqueos que habían presentado ,sin oponer gran resistencia a los conquistadores; hoy, se admite que fueron familias dóricas junto con las familias aqueas que integraban la esfera social llamada Periecos . Eran Campesinos, comerciantes y artesanos que podian poseer propiedad (tierras y bienes muebles) ; gozaban de una cierta autonomía.

Los periecos tenían varias obligaciones hacia el estado: fundamentalmente en el servicio militar (los periecos debían proporcionar contingentes de hoplitas que combatían junto a los espartanos aunque en unidades separadas; también formaban la tripulación de la escasa marina espartana), la manufactura de algunos artículos y el pago de tributos (los mismos que los ciudadanos espartanos). Tampoco podían casarse con espartanas. No se encuentra registrada ninguna rebelión o sublevación protagonizada por los periecos, por lo que cabe deducir que su posición en el estado espartano era llevadera. Debían pagar una contribución al Estado.

Podían incluso desempeñar cargos de importancia y responsabilidad, como el perieco Diníada que aparece al mando de una de la flota peloponesia.

Los Hilotas o Ilotas
Los hilotas o ilotas eran esclavos del estado.Se ubican en el escalon mas bajo de la sociedad espartana
Su condición exacta Disputada ya fue en la antigüedad: según Critias, fueron "especialmente esclavos" mientras que a Pólux, que ocupaban un Estado "entre el hombre libre y esclavos". vinculado a la tierra. Ritualmente fueron maltratados, humillados y sacrificados incluso.
El nombre es parte de la tradición de la aldea de Hélos (Ἕλος), ubicado sur de Esparta. Pausanias dice: "ellos estaban en primer lugar llamados Hilota." El nombre sería un único grupo étnico. Al respecto, Pausanias afirma: «Ellos fueron los primeros llamados hilotas». El nombre sería pues un simple etnónimo. La explicación es poco plausible en el plano histórico e imposible en el plano fonético. Se ha propuesto relacionar la palabra con (griego antiguo ϝαλῶναι) aoristo del griego antiguo ἁλίσκομαι, alískomai, «ser capturado, estar prisionero». De hecho, algunos autores no consideran la palabra como un simple etnónimo, sino como un nombre con connotación. Antíoco de Siracusa escribe: «[ellos] fueron decretados esclavos y llamados hilotas».No cabe duda de que parte de la hilotas se se deriva de la conquista: es el caso de Messéniens por las guerras de Mesenia. Herodoto, además, llama a la Hilota "Messéniens".

Según la versión de la invasión de dorica proporcionada por el historiador Éforo de Cime, comunicado por Estrabon, los Hilotas son aquellos que al negarse a ser objeto de conquista se resistieron la invasion Doria y luego lo pagaron siendo utilizados como esclavos ; En cambio otros habitantes de ese asentamiento no opusieron resistencia, lo que les permitio gozar del derecho de la libertad restringida con una vida en los suburbios, recibiendo el nombre de Periecos, con la capacidad para operar libremente artesanal y comercial, pero en dependencia de la política de la Ciudad -Estado Esparta .
Los Hilotas o ilotas, dentro de la sociedad espartana, estaban destinada a las labores agrícolas y al trabajo doméstico, en una sociedad donde los ciudadanos . Ellos podrían entrar también en las filas del ejército espartano. El Hilota, por lo tanto, ha formado una especie de esclavitud colectiva que tendían a un conflicto potencial perenne , teniendo en cuenta diferencias numéricas entre las dos partes. Las proporciones no sabe con certeza,Herodoto (IX, 10, 29) relata que en la batalla de Platea a cada Hoplita Epartano( Homoioi) se le asignaban siete Hilotas, pero es de imaginar que los hilotas sobrepasaban a las poblacion libre espartana.

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Escrito por: Luis Portillo

Historia de Esparta

Historia de la ciudad -Estado (Polis) Esparta

Esparta (en Griego Σπάρτη . en Griego moderno Spárti, en viejo Griego, Spártē) es una ciudad de Grecia, situada en los bordes del río Eurotas, en el sureste de la región del Peloponeso. fue una de las mas notorias ciudades estados de la antigua grecia.
Esparta surgio a mediados del siglo IX A.C. Durante la epoca micénica ,existian al sur de la naciente esparta dos centros urbanos Amiclas y Terapne. En esta última ciudad encontraron santuarios dedicados al rey Menelau y su esposa de Helena, personajes de la Iliada de Homero.













A semejanza de otras partes de Grecia,Lacónia experimento una disminución de población el final de la edad del micénica. En el siglo X a.c, los Dórios habían penetrado en la región. En el siglo siguiente, cuatro aldeas del Lacónia habían sido ensambladas para establecer o fundar Esparta; en el siglo siguiente la ciudad de Amiclas fue incluida en Esparta.
Ante el problema generado por el aumento de población y la escasez de la tierra, Esparta optó por la via militar para solucionar sus problemas, a diferencia de otras polis Griegas que habían apelado a la fundación de colónias (Esparta estableció solamente un colónia, Tarento, actual Taranto ,all sur de Italia). Así, Esparta decidía conquistar los territorios vecinos, conquistando todo el llano del Lacónia a finales del siglo VIII A.C. En la lucha para el dominio en el Peloponeso, Esparta tenía un rival en la ciudad de Argos , ciudad de nor-este del Peloponeso.conquistó a la vecina ciudad de Mesenia (Μεσσηνία) que fue un país del suroeste del Peloponeso Peloponeso (Tenía al este a Laconia; al norte, Élide y Arcadia; y al sur y oeste el mar) sobre el año 700 A.C. y, doscientos años más tarde, conquisto a sus otros vecinos por la via militar o diplomatica, formando Liga del Peloponeso.
En 570 A.C., una tentativa de conquistar de Arcadia (es una prefectura de Grecia, en la región del Peloponeso. Recibió su nombre del héroe mitológico Arcas. Su capital es Trípoli.) revelo una defiencia y conllevo al fracazo , teniendo Esparta optar a modificar su política en la dirección de la diplomacia . La mayoría de los estados del Peloponeso integraría a esta liga, con la excepción de Argos. Durante las guerras persas, Esparta lidero las fuerzas que habían defendido a Grecia por tierra, mientras que Atenas la defendio por el mar.
Relacionada al poder, Atenas era el rival principal de Esparta y era la que lidero a los ciudades-estado de Grecia en la lucha contra los invasores persas, en 480 A.C.
Con el final de las guerra medicas , las relaciones con Atenas se habían deteriorado, culminando en la guerra del Peloponeso (431-404 A.C.), que los Espartanos ganarian.
En la guerra del Peloponeso, en el siglo V A.C., Esparta derrotó Atenas y pasó virtualmente a gobernar toda la Grecia antigua, pero en 371 A.C los otros estados se habían rebelado y Esparta fue derrotada , aunque todavía mantenia una fuerza militar considerable.
Esparta se encuentra en una región de tierras apropiadas para el cultivo de la vid y del Olivo. En la antigüedad era una ciudad de caracter militarista y oligárquico, nunca desarrollo una zona urbana importante. El gobierno de Esparta tenía como uno de sus objetivos principales era hacer de sus ciudadanosde modelos de soldados , bien entrenados fisicamente, valerosos y obedientes a las leyes y autoridades. En Esparta los hombres eran en su mayoría soldados y fueron responsables del avance de las tecnicas militares , mejorando el desenvolvimiento militar. Organizaron una disciplina intensa nunca vista desde entonces .
La constitución de Esparta, según la tradición, fue escrita por el legislador llamado Licurgo, que habría vivido en el siglo IX A.C.
En 1834, el gobierno entonces del Reino de Grecia estableció la ciudad moderna de Esparta, que ocupo parte de la antigua Esparta ,siendo la capital del departamento de Lacónia.
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Escrito por: Luis Portillo

Guerra del Peloponeso

La Guerra de Peloponeso(Atenas -Esparta) y la decadencia de Atenas
La guerra del Peloponeso (431–404 a. C.)
Guerra del peloponeso : Atenas -Esparta ,decadencia griega

los historiadores divididen la guerra en tres fases. Durante la primera, llamada la Guerra arquidámica, Esparta lanzó repetidas invasiones sobre el Ática, mientras que Atenas aprovechaba su supremacía naval para atacar las costas del Peloponeso y trataba de sofocar cualquier signo de malestar dentro de su imperio este período de la guerra concluyó en 421 a. C., con la firma de la Paz de Nicias. Sin embargo, al poco tiempo el tratado fue socavado por nuevos combates en el Peloponeso.

Aunque declarada la paz con Esparta por treinta años sólo solo duró quince. En 431 aC comienza nuevamente la guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta. Ademas Atenas también entrará en guerra contra Corinto en la competencia por las rutas comerciales. El evento culminante de esta guerra - fue el envió de una inmensa una inmensa fuerza expedicionaria para atacar Siracusa, en Sicilia. La expedición ateniense, que se prolongó del 415 al 413 a. C., terminó en desastre, con la destrucción de gran parte del ejército y la reducción a la esclavitud de miles de soldados atenienses y aliados.

Esto precipitó la fase final de la guerra, que suele ser llamada la Guerra de Decelia. En esta etapa, Esparta, con la nueva ayuda de Persia, apoyó rebeliones en estados bajo el dominio de Atenas en el Mar Egeo y en Jonia, debilitando a la Liga de Delos y, eventualmente, privando a Atenas de su supremacía marítima. La destrucción de la flota ateniense en Egospótamos puso fin a la guerra y Atenas se rindió al año siguiente. (Haz click en la imagen para engrandarla)

La guerra del Peloponeso cambió el mapa de la Antigua Grecia. A nivel internacional, Atenas, la principal ciudad antes de la guerra, fue reducida prácticamente a un estado de sometimiento, mientras Esparta se establecía como el mayor poder de Grecia. El costo económico de la guerra se sintió en toda Grecia; un estado de pobreza se extendió por el Peloponeso, mientras que Atenas se encontró a sí misma completamente devastada y jamás pudo recuperar su antigua prosperidad.La guerra también acarreó cambios más sutiles dentro de la sociedad griega; el conflicto entre la democracia ateniense y la oligarquía espartana, cada una de las cuales apoyaba a facciones políticas amigas dentro de otros estados, transformó a las guerras civiles en algo común en el mundo griego.

Las guerras griegas, mientras tanto, que originariamente eran una forma de conflicto limitado y formal, se convirtieron en luchas sin cuartel entre ciudades estado que incluían atrocidades a gran escala. La guerra del Peloponeso, que destrozó tabúes religiosos y culturales, devastó extensos territorios y destruyó a ciudades enteras, marcó el dramático final del dorado siglo V a. C. de Grecia.

Durante un corto período de tiempo, Atenas fue gobernada por los "Treinta Tiranos", suspediéndose el régimen democrático. Este nuevo gobierno reaccionario fue establecido por Esparta. En 403 a. C., Trasíbulo derribó a los oligarcas y restauró la democracia.

Pese a que el poderío ateniense estaba fracturado, la guerra de Corinto ayudó a una pequeña mejoría y Atenas siguió teniendo un rol activo en la política griega. A su vez, Esparta fue derrotada por Tebas en la batalla de Leuctra en 371 a. C., pero la conquista de Grecia por parte de Filipo II de Macedonia puso fin a todo unos años más tarde.



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Escrito por: Luis Portillo

Atenas : Democracia - Instituciones

Democracia en atenas: Evolucion-Gobierno-Instituciones gubernamentales atenienses(La Asamblea "Ekklesía", El Consejo de los 500 "Boulé" y Los tribunales "Dikasteria")

La democracia ateniense se desarrolló en la ciudad-estado griega de Atenas, que comprende el centro de la ciudad-estado de Atenas y sus alrededores territorio del Ática, cerca de 500 AC. Atenas fue una de las primeras democracias conocidas (aunque la investigación antropológica sugiere que las formas democráticas probablemente común en las sociedades sin estado fue mucho antes del surgimiento de Atenas). Otras ciudades griegas establecieron democracias, pero los atenienses impusieron el modelo, pero ninguno fue tan potente o estable (o bien documentado) que la de Atenas. Sigue siendo una experiencia única y fascinante en la democracia directa donde el pueblo no eligen representantes a votar en su nombre, pero la votación sobre la legislación y proyectos de ley en el ejecutivo por derecho propio. La participación fue de ninguna manera abierta, pero en el grupo de participantes se constituyó sin ninguna referencia a la clase económica y que participó en una escala que es verdaderamente fenomenal. La opinión pública de los electores fue notablemente influenciado por la sátira política realizada por el cómico poetas en el teatro.




Solón (594 aC), Clistenes (509 aC), y Efialtes (462 aC), contribuyeron al desarrollo de la democracia ateniense. Los historiadores difieren en cuál de ellos es responsable de que las instituciones, y que la mayoría de ellos representa un movimiento verdaderamente democrático. Es más habitual hasta la fecha que Clistenes impulso o creo la democracia ateniense, ya que la Constitución de Solón cayó y fue sustituido por la tiranía de Pisístrato, mientras que Efialtes reviso la constitución relativamente pacífica de Clistenes. Hiparco, el hermano del tirano Hipias, fue asesinado por Aristogitón y Harmodio , que posteriormente fueron honrados por los atenienses por su presunta restauración de la libertad ateniense.

El mayor y más duradero líder democrático fue Pericles, después de su muerte, la democracia ateniense fue brevemente interrumpida dos veces por la revolucion oligárquico hacia el final de la Guerra del Peloponeso. Se modificó poco después de haber sido restaurada la democracia bajo Euclides; modificando el sistema impuesto por Pericles,que fue suprimida por los macedonios en 322 aC. (Invasion Macedonica). Las instituciones atenienses revivieron más tarde, pero es discutible que se tratara de una verdadera democracia


instituciones gubernamentales
Había tres organismos políticos donde los ciudadanos participaban en números que sobrepasaban los cientos e incluso los miles. Se trata de la asamblea (en algunos casos con un quórum de 6000), el consejo de los 500 (Boulé) y los tribunales (mínimo de 200 personas, pero en algunas ocasiones hasta 6000). De estas tres instituciones, son la Asamblea y los tribunales los verdaderos órganos de poder. A mediados del siglo IV a. C. las funciones judiciales de la Asamblea fueron acortadas en gran parte, aunque guardó siempre un papel relevante en el inicio de ciertos tipos de juicios políticos.


La Asamblea (Ekklesía)

La ekklesía o ecclesia (griego: ἐκκλησία του Δήμου, 'asamblea del pueblo' )? era la principal asamblea de la democracia ateniense en la Antigua Grecia. Fue instaurada por Solón en el 594 a. C., y tenía un carácter popular, de manera que todos los ciudadanos (eran varones ya que solo eran ciudadanos estos y que tuvieran procedencia atenea) mayores de 18 años podían acceder a ella, sin distinción de clases.

La ekklesia era utilizada para nominar a los magistrados, de manera que estos eran elegidos por votación, participando todos atenienses que formasen parte de la asamblea. De esta forma, también elegían de forma indirecta a los componentes del Areópago, quienes eran elegidos por los magistrados electos por la ekklesia.

Entre otras cosas, la asamblea tenía la última palabra en lo referente a la legislación ateniense, las declaraciones de guerra, la firma de la paz, la estrategia militar, la elección del strategos y otros oficiales y poseía la facultad de llamar a los magistrados a rendir cuentas ante ella al final del año de su mandato.

En el siglo V a. C. sus miembros ascendían a 43.000 personas. Sin embargo, sólo aquellos con riquezas suficientes como para poder pasar mucho tiempo lejos de casa podían haber participado de forma habitual, hasta que las reformas de Pericles en los años 451 y 452 a. C., que suponían un pago por desempeñar tareas públicas, permitieron el acceso de todo ciudadano, independientemente de su nivel económico.

Al principio se reunía una vez al mes, pero más tarde llegó a reunirse tres o cuatro veces mensuales. La agenda para la ekklesia la establecía el Boulé, el consejo popular. Las votaciones se hacían a mano alzada.

La Ekklesía tenía cuatro funciones principales:

* llevar a cabo las ordenes ejecutivas (decretos, tales como la decisión de ir a la guerra o la concesión de ciudadanía a un extranjero)
* elegir a algunos funcionarios
* legislar
* juzgar delitos y crímenes políticos.

El Consejo de los 500 (Boulé)

la Boulé (en griego Βουλή, también trascrito por Bulé) era una asamblea restringida de ciudadanos encargados de los asuntos corrientes de la ciudad. Su nombre, a menudo, ha sido traducido por «Consejo», y más raramente, por «Senado».

En Atenas se llamaba Boulé al Consejo del Areópago, hasta que Solón creó el Consejo de los Cuatrocientos. Clístenes amplió el número de bouleutas hasta 500, número que se conservará posteriormente. Estos se eligen anualmente por sorteo entre los ciudadanos de más de treinta años y reciben una paga de cinco óbolos. Son el verdadero órgano de gobierno de la democracia y gozan de las funciones deliberativa, administrativa y judicial.




















(Haz Click en la imagen para agrandarla)

En los régimenes oligárquicos el cargo de bouleuta era hereditario mientras que en la Atenas democrática y sus émulos, era otorgado por sorteo. La mayoría de las boulai son desconocidas, sólo la Boulé ateniense está descrita por abundantes fuentes históricas (y especialmente la Constitución de los atenienses atribuida a Aristóteles y a sus discípulos del Liceo, cuya redacción sería sobre el 330 a. C.


La presidencia de la Boulé rotaba mensualmente entre los diez prítanes, o delegaciones de las diez tribus clisténicas (había diez meses en el calendario civil del Ática). El epítastes –funcionario electo por sorteo para un solo día de entre los miembros de la pritanía que presidía aquel mes– presidía la reunión de ese día de la Boulé y, en su caso, la reunión de la Asamblea, si la hubiere; también se encargaba de las llaves del tesoro público y el sello a la ciudad, y recibía a los emisarios extranjeros. Se ha calculado que un cuarto de todos los ciudadanos debió ejercer dicho cargo, [cita requerida] algo que sólo se podía hacer una vez en su vida.

La Boulé también actuaba como el brazo ejecutivo de la Asamblea, y supervisaba las actividades de otros magistrados que realizaban las funciones administrativas de Atenas. De entre sus miembros, se elegían por sorteo grupos de diez responsables de áreas que se extendían de desde asuntos navales hasta las observancias religiosas. En conjunto, la Boulé era responsable de una gran parte de la administración de la polis, si bien tenía escasa capacidad de iniciativa. En última instancia se limitaba a ejecutar las directrices y propuestas de la Asamblea.

Los tribunales (dikasteria)

Atenas tenía un elaborado sistema legal centrado en la dikasteria de la Heliea. La palabra deriva de dikastas (δικασταί, ὀμωμοκότες = los que juraban, es decir, los jurados), también llamado heliasta. Estos tribunales eran electos por sorteo de entre un grupo de 6000 ciudadanos anualmente, conocidos como Heliea. Para ser elegible como miembro del jurado, un individuo necesitaba tener 30 años de edad y estar en plena posesión del derecho de ciudadano (véase atimia). El límite de edad, igual que para los funcionarios pero diez años mayor que la requerida para la participación en la Asamblea, dio a los tribunales cierto prestigio sobre la Asamblea. Este hecho se sumaba a que los miembros de los jurados estaban bajo juramento, lo cual no era un requisito para los asistentes a la Asamblea. Sin embargo, la autoridad ejercida por los tribunales tenía la misma base que la de la Asamblea: ambos eran considerados como la expresión directa de la voluntad de la gente. Al contrario que los funcionarios (magistrados), que podían ser acusados y procesados por mala conducta, los miembros del jurado no podrían ser censurados. Una consecuencia de esto era que, al menos en palabras de algunos miembros de jurados, si un tribunal había tomado una decisión injusta, debía haber sido porque había sido engañado por un litigante.

Esencialmente había dos tipos de juicios, los privados (diké), y los públicos (graphe). Para las demandas privadas el tamaño mínimo del jurado era de 201 miembros (aunque podía ser aumentado a 401 si había de por medio una suma mayor de 1000 dracmas). Para los juicios públicos este número ascendía a 501 miembros. Estos jurados eran elegidos por sorteo de entre un grupo de 600, que eran precisamente los pertenecientes a cada una de las diez tribus de Atenas, habiendo 6000 potenciales miembros de un jurado disponibles en total. Para los juicios públicos particularmente importantes, el jurado podría ser aumentado en grupos adicionales de 500 individuos. En más de una ocasión hubo jurados de 1000 e incluso 1500 miembros. La primera vez que un nuevo tipo de litigio se llevaba al tribunal (véase Graphe Paranomon), los 6000 miembros del jurado en su totalidad eran asignados al juicio.

La justicia era rápida: un caso no podía durar más de un día. Algunas sentencias implicaban una pena automática e inmediata, y no había derecho a recurso. Había sin embargo un mecanismo para implicar a los testigos de un querellante que hubiese ganado un juicio, que aparentemente podría anular el veredicto anterior.

El sistema mostraba un marcado antiprofesionalismo. Ningún juez presidía los tribunales ni tampoco había ninguna persona que tuviera la última palabra tras escuchar al jurado. Los magistrados a cargo de los tribunales tenían solamente una función administrativa y, en cualquier caso, tampoco eran expertos (de hecho, la mayor parte de las magistraturas anuales en Atenas se podían llevar a cabo solamente una vez en la vida). No había abogados como tal, sino que los litigantes actuaban por su propia cuenta

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