Los Fenicios

La Cultura Fenicia
1.Medio Geografico: los fenicios se enclavaron entre las estribaciones de los montes Libano y el Mediterraneo, en costas del Asia Menor, existe una pequeña y estrecha faja geografica de unos 200 kilometros de largo y 40 kilometros de ancho, que en la antiguedad se conoció como Fenicia, que significaba "Pais de Palmeras". Sus limites fueron:

- Norte : Siria.
- Sur : Palestina.
- Este : Montañas del Libano y Antelíbano.
- Oeste : Mar Mediterraneo.

Fenicia fue un reino de Antigüedad que estuvo ubicado en la llanura Costero que en la actualidad es Líbano, en Mediterráneo oriental. Esta civilización se desarrollo entre la siglos X y V a. C., tiempo en el cual establece colonias en todo África del Norte y en el sur Europa.

No está claro hasta qué punto los fenicios se consideraban como una sola etnia. Su civilización fue organizada en ciudades-estado, Similar a la antigua Grecia. Cada ciudad-estado era una unidad independiente políticamente, y podrían entrar en conflicto y una ciudad puede ser dominada por otra ciudad-estado, aunque colaboraban formando ligas o alianzas

Pese a su estrechez en materia de tierras, la costa abrupta y rocosa, ofrecía, de trecho en trecho, magnificos puertos y abrigos naturales del mismo modo que los montesproporcionaban excelentes maderas que los habitantes de la región utilizaban en la construccion de embarcaciones. Por ello mismo, debido a lo accidentado del terreno y a la escasez de tierra de cultivo, los Fenicios trataron de obtener en el mar el espacio y sustento que la geografia les negaba; se hicieron excelentes marineros, grandes colonizadores y comerciantes emprendedores, poniendo en relacion, por vez primera quizas en la historia, los productos y cultivos de Oriente y Occidente.

2. Periodos de la Historia fenicia: El Dominio de las Ciudades

Los Fenicios eran de raza semita y procedentes de Caldea, se establecieron en esta area geografica, probablemente en el tercer milenio anterior a Cristo, organizandose como ciudades independientes y sucesivas que tuvieron que afrontar la dominacion de babilonios, hititas y egipcios. El primer puerto comercial fue Biblos cuyos habitantes iniciaron el comercio con Chipre, Egipto y Creta, pero que luego empezaron a decaer frente al poderio de otra ciudad, Sidón, con quien se inicia el verdadero proceso de comercializacion y colonizacion a traves del Mediterraneo y el Medio Oriente, de allí que esta historia que se extendio hasta 146 a.c., comprende el estudio de tres periodos representados, a su vez, por el florecimiento de tres ciudades: Sidón, Tiro y Cartago.

I) Periodo de Sidón ( Siglos XV a XII a.c) : Los sidonios comerciaron en la cuenta oriental del Mediterráneo: Chipre, rodas, Grecia, Asia Menor, Islas del Mar Egeo, llegando hasta el Mar Negro. El espiritu que les animaba era el de canjear los productos de su industria como vasos, perfumes, joyas, tejidos, etc.,por esclavos, pieles, metales, ganado, y areas de terreno en donde instalaban sus factorias y tiendas de comercio. Sin embargo, esta prospera actividad se vio sorprendida hacia el año 1150 a.c cuando los Filisteos, pueblos de mar, saquearon y destruyeron Sidón cuyos habitantes tuvieron que huir hacia el Sur, refugiandose en la ciudad de Tiro.

II) Periodo de Tiro ( siglos XII a VII a.c) : Esta ciudad, edificada en islotes próximas a la costa, y , caracterizada por las contrucciones de varios pisos, heredo el espiritu y el poder de los sidonios.

Los tirios descubrieron y navegaron el Mediterraneo Occidental, más alla del Mar Egeo, llegando a costas de España, Sur de Italia, y toda la costa norte de Africa donde establecieron prosperas colonias que arribaron enormemente el comercio de todas estas zonas. Frente a la isla de Sicilea, pero en costas de Africa y en un lugar que dominaba las rutas de comercio entre el Oriente y el Occidente del Mediterraneo, fundaron la ciudad de Cartago, actual Tunez, en el año 814 a.c., que fue la sucesora en el poderio y desarrollo comercial de los fenicios.

III) Periodo de Cartago: Se inicia a partir del siglo VII a.c. Cartago significa "Ciudad Nueva" y durante este periodo los fenicios llegaron a su maximo esplendor, intensificando el comercio el comercio y la colonizacion en ambos extremos del Mediterraneo. Atravesaron el Estrecho de Gibraltar explorando las costas del Atalantico en Europa y Africa. Esta prosperidad les acarró la rivalidad de los griegos, primero, y, de los romanos, despues, siendo estos (Republica Romana) quienes lograron vencer durante las llamadas Guerras Punicas y destruir por completo la ciudad de Cartago hacia el año 146 a.c. poniendo fin, de esta manera, a la hegemonia comercial de los fenicios en el Mediterraneo.

Desarrollo de las Guerras Punicas:


3. La Navegacion y Colonización:

Reducidos a un estrecho territorio, los fenicios, como se ha dicho anteriormente, encontraron en el mar el elemento para su subsistencia convirtiendose en los mejores y más arriesgados marinos de su época. Navegaban pegados a las costas para tener un punto de referencia o anclar en una rada si era necesario y, cuando se hacía imprescindible, entonces navegaban de noche guiados y orientados por la estrecha polar. Pueblo hasta cierto punto egoista, por la misma naturaleza de su actividad comercial, mantuvieron en secreto las rutas de su navegacion y travesía para evitar todo genero de comperencia.

Asegurando el dominio del Mediterraneo, practicaron un sistema de colonizacion bajo estas modalidades:

- Concesiones: Que no eran sino zonas especiales, o barrios dentro de ciudades extranjeras, que los fenicios conseguían con la autorizacion de monarcas y gobernantes para establecerse y ejercitar su actividad comercial.

- Factorias: Que ran construidas en regiones poco civilizadas, pero que ofrecían posibilidades de comercio. admás de los almacenes para depósitos, contaban con un mercado y unrecinto amurallado donde se refugiaban en caso de peligro.

- Colonias: Estas eran, practicamente, independientes; llevaban una vida propia y significaba ya la implantacion de la cultura y el espiritu fenicio en territorio extranjero.

4. El Comercio Fenicio

El negocio fenicio consistio en el cambio de los productos de su industria como espejos de metal. telas. estatuillas, peines, joyas de oro y plata, armas de bronce, objetos de cristal, etc., por productos de la region con la que comerciaban, así, de España traían plomo y estaño; lana de Sicilia; marfil, oro y plumas de avestruz de Africa, mirra, especias y piedras preciosas de oriente.

Para efectuar este intercambio utilizaron no solo el mar, a traves del Mediterraneo, Mar Negro, y el Atlantico, sino que tambien, incursionaron en el comercio por tierra, atravesando Arabia, Mesopotamia, Persia y la India.

5. El Alfabeto

En un comienzo, los fenicios adoptaron la escritura cuneiforme de los mesopotamios, luego, al influjo egipcio, siguieron la escritura de los faraones, reemplazando el ladrillo por el papiro, al mismo tiempo que su espiritu práctico los llevo a simplificar, los numerosos y complicados signos , en solo 22 letras que representaban sonidos elementales de la voz humana y con cuya combinacion podía escribirse cualquier palabra. este sistema al ser conocido por los griegos, lo perfeccionaron y difundieron dándole, al conjunto, el nombre de las dos primeras letras: Alfa y Betha, o, simplemente ALFABETO que es el que, con pequeñas modificaciones, utilizamos en la actualidad.

Es de anotar, además, que el espiritu comercial que les animaba, hizo que los fenicios inventaran la Letra de Cambio, como medio para efectuar sus transacciones y, asi mismo, formaron sociedades mercantiles para impulsar y desarrollar el comercio y la industria en gran escala.


Fuente:

Juan Castillo Morales, Historia universal - Oriente,Grecia y Roma.

Escrito por: Luis Portillo