Cultura Paracas

La cultura Paracas es una civilización precolombina del Antiguo Perú que se desarrolló al sur del departamento de Ica entre los años 800 a.c. hasta el 300 d.c.
El nombre paracas proviene del idioma kauki o akaro de la región Yauyos que se traduce como “gente de frente grande”. Este vocablo no es de extrañar ya que los antiguos habitantes de paracas practicaban la deformación craneana por motivos religiosos y/o sociales. Además la palabra paracas también significa “lluvia de arena” haciendo alusión a los fenómenos atmosféricos que azotan frecuentemente la región.

Ubicación de la cultura Paracas
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Ubicación geográfica, Cultura Paracas
La cultura paracas se desarrolló cerca a la península de paracas en Ica, costa centro y sur del Perú. En su mayor se expandio hasta Arequipa. Su cercanía al mar fue vital para el hombre de paracas para suministrarse recursos marinos que tuvieron una gran importancia para el desarrollo de su civilización.

Descubrimiento de la cultura Paracas
El antropólogo peruano Julio C. Tello descubrió la cultura Paracas en julio del año 1925. Ese mismo año, Instalo junto a Toribio Mejía Xesspe un campamento arqueológico para iniciar las excavaciones cerca de la península de Paracas. La llamo Paracas en honor al lugar donde se encontraba. Tello descubrió inmensos cementerios paracas cercanos a la costa.

Periodificación de la cultura Paracas

Tello periodificó a la cultura paracas en dos etapas de acuerdo a la forma de construcción de sus cementerios: Paracas Cavernas y Paracas Necrópolis.

Paracas Cavernas: 
El periodo Paracas Cavernas tiene una antigüedad de 700 años antes de cristo. Se caracteriza por tener sus cementerios subterráneos con forma de cavernas (con una forma de copa invertida o botella de cuello largo) :

El cementerio de paracas cavernas:  
Se ubica cubierto por un manto de arena, debajo de ella se halla una capa de caliche que da acceso a un túnel profundo circular con paredes revestidas de piedra, tienen una profundidad de 2 metros y un ancho de 1.5 metros, descansando sobre una capa de arcilla endurecida donde se hallan los fardos funerarios de momias paracas en posición fetal, muchas de ellas con los cráneos deformados y con signos de trepanaciones craneanas.
cultura paracas cavernas
Imagen del cementerio en el periodo Paracas Cavernas. Se observa la forma que simboliza el retorno al vientre de la tierra.
Deformaciones craneanas
Deformacion craneana paracas
Los cráneos deformados artificialmente se presentan de forma constante en el periodo paracas cavernas, aunque que es una práctica de hace 6000 a.c. en el Perú. Se cree que los fines de las deformaciones craneanas fueron sociales para diferenciarse socialmente y con una tendencia mágico – religioso.






Trepanaciones craneanas
Trepanación craneana paracas
Esta práctica ha sido muy antigua en el Perú, aunque la cultura Paracas es la más conocida por este tipo de intervención quirúrgica y por su grado de sofisticación. Su necesidad debió deberse a las guerras que afectaban a los Paracas. Los cirujanos paracas fueron muy habilidosos en la operación y muestra de ellos es que se han hallado multiples restos de cráneos con "callo óseo" que solo se forma cuando la persona esta con vida y no muerto, lo que demuestra que el paciente sobrevivió a la operación. El primer cráneo descubierto con indicios de una trepanación craneana es el famoso cráneo de Squier en el año 1863.
                               
Cerámica de la cultura paracas

Tipo de cerámica negativa efectuada luego de la cocción del recipiente. La mayoría de los recipientes hallados son cantaros y platos con matices amarillos, rojos, verdes y negros, surge el huaco acalabazado con doble pico y gollete puente. Es cerámica fina con motivos geométricos, algunos con imágenes felínicas ( lo que hace posible algún tipo de influencia con la cultura Chavín)

Paracas Necrópolis:
Tumbas paracas
Con un origen en el años 500 a.c. representa el máximo apogeo de la textilería en la América precolombina. Este periodo llamado Paracas Necropolis recibe este nombre debio a los grandes cementerios que construyeron que podrían confundirse con ciudades, pero solo habitadas por muertos.

Las necrópolis son construcciones de piedra con estuco de barro que presentaban paredes de 40 cm. de grueso y algunas techo de madera, estaban totalmente cubiertas por la arena. Allí se descubrieron grandes recintos con cámaras funerarias con cuerpos momificados y ricamente adornadas con objetos personales, y con múltiples ofrendas a su alrededor.

Textilería de la cultura paracas necropolis

La manifestación más notable de la artesanía de la cultura Paracas fue el campo de la textilería. Los artistas y los arqueólogos siempre asocian el nombre de paracas con la fabricación de magnificas telas. Este renombre se debe a su gran tamaño, al estado maravilloso en que se han conservado y a la armoniosa belleza de su colorido, según escribio el antropologo Alden Mason.

Mantos Paracas: 
Los mantos paracas son grandes con un 1.3 metros de ancho por 2.5 de largo. El fondo esta formado por una tela de lana o algodón de un tejido suelto sobre el que están bordados con lana dibujos en suaves y armoniosos tonos policromos.

Las figuras de estos mantos son de contorno recto y de contorno curvilíneo. Las primeras son representación de felinos y de cóndores con marcada semejanza a los chavin. Aparte de unos cuantos animales no existe la decoración realista. No hay escenas domesticas , religiosas o de guerra. Por los motivos ornamentales también se descubre alguna vinculación con la cultura Nazca. Los Paracas fueron los mejores tejedores del periodo precolombino y los nazcas los mejores pintores de aquella época.
textiles de la cultura Paracas
Textilería paracas
Escritura de la cultura paracas
La doctora Victoria de la Jara sugirió la hipótesis de que utilizando sus tejidos (tokapus) tuvieron una forma de escritura y sería la más antigua de América, habiendo luego evolucionado a través de la cultura Nazca y Mochica para desparecer con la expansión de la cultura Tiahuanaco, cultura que habría impuesto sus símbolos y después Los Incas. La base del sistema de escritura sería el signo pallar en los tejidos paracas.

Escrito por: Luis Portillo